Первое метро в Нью-Йорке была цилиндрическая машина, которую толкали по воздуху

В центре Нью-Йорка в магазин одежды Devlin & Co. на Уоррен-стрит и Бродвей прибывали таинственные партии тяжелого оборудования. Среди ночи металлические прутья периодически высовывались из дорожного полотна откуда-то снизу. Шел грандиозный и секретный проект, который, по мнению его создателя, произвел революцию в городской жизни.

Движение конных повозок душило город, в котором в 1869 году проживало почти миллион человек. Путешествие изводило жителей «грязной, разрушающей здоровье и убивающей терпение уличной пылью», как выразился автор журнала Scientific American – большая часть ее, вероятно, была высушена навозом. Альфред Эли Бич, который почти 25 лет назад, в возрасте 20 лет, вместе с партнером приобрел Scientific American , имел план, предусматривающий очистку дорожного движения и воздух.

В 1867 году гениальный изобретатель Бич продемонстрировал надземный поезд с пневматическим приводом внутри трубы на ярмарке Американского института в Нью-Йорке. Это был фаворит посетителей. Для транспортировки почты в Лондоне использовались трубки с принудительной подачей воздуха, и, как говорилось в более поздней статье журнала Scientific American , «если пакет с письмами может быть пропущен через трубку, почему бы не пакет с людьми в машине?

Бич, главный редактор журнала, также опубликовал проект короткой цилиндрической проходческой машины, или щита, девять футов в диаметре, сделанной из железа и дерева, которая могла прорыть круглый туннель под землей, проталкиваясь вперед, с приводом от гидравлической системы.У него было все необходимое для создания чистой современной транспортной системы для Манхэттена, кроме разрешения на ее строительство.

Городом правил печально известный коррумпированный Уильям «Босс» Твид, который, среди многих незаконных действий, получал откаты от городских паровых поездов и конных автобусов. Скрывая свое истинное видение, Бич сумел получить городские разрешения на строительство небольших пневматических трубок под землей для перевозки почты, а позже пробрался через поправку, которая позволила использовать одну большую трубу, которая якобы могла бы удерживать меньшие трубки.

Заработав деньги через очень успешное патентное агентство, которым он руководил во время работы в журнале, Бич вложил 350 000 долларов, и проект незаметно начался на 21 футе ниже шумного Бродвея. Используя щит, рабочие вырыли туннель двумя футами за раз, укрепляя недавно обнаженные стены. Периодически экипаж продвигал металлический стержень через почву к дороге наверху, чтобы проверить правильность курса.

Однако в Нью-Йорке сложно хранить секреты, и слухи о проекте начали просачиваться. 26 февраля 1870 года, менее чем через два месяца после его начала, Бич показал готовую пробную часть Beach Pneumatic Transit. Законодатели, ученые и представители прессы спустились в подвал соседнего магазина и ступили на новую подземную железнодорожную станцию. Посетители увидели не «сырые и тускло освещенные подвалы, а просторные, просторные и комфортабельные апартаменты», как вскоре заметил журнал Scientific American . Был даже фонтан. Сам туннель, как бы подчеркивая его чистоту, был выложен белым кирпичом.

На следующий день после открытия New York Times написала: «Надо сказать, что все [посетители] ушли удивленные и удовлетворенные … И тех, кто вошел, чтобы выявить какой-то научный недостаток в проекте, заставили замолчать. комплектность механизмов, надежность работы и безопасность ходового механизма ».

1 марта пневматический поезд открылся для посетителей, которые заплатили 0,25 доллара за поездку на любопытстве. Гигантский 100-сильный вентилятор, установленный в задней части станции, толкал закрытый вагон поезда, катаясь по рельсам, около 300 футов, включая поворот, к следующей и единственной остановке. Затем инженеры перевернули вентилятор, чтобы создать отрицательное давление, которое вернуло поезд в исходную точку. Цилиндрическая машина медленно завизжала, оставляя зазор между ней и стенами туннеля всего 1,5 дюйма. Салон автомобиля был щедро обставлен обивкой, яркими циркониевыми лампами и сиденьями на 18 человек. В последующие месяцы тысячи посетителей прокатятся с удовольствием.

Бич планировал в конечном итоге запустить чудо-пневматику по всему Манхэттену, выставив роскошные автомобили длиной 100 футов. Однако Твид, взбешенный тем, что его обманули и отодвинули на задний план, заблокировал проект и приказал своей администрации вместо этого выделить средства на строительство эстакады на западной стороне острова. Бич также пострадал во время финансового кризиса 1873 года и закрыл Beach Pneumatic Transit. Он продолжал усердно работать в журнале, пока 1 января 1896 года, возможно, по жестокой иронии, он не умер от нехватки воздуха, скончавшись от пневмонии в возрасте 69 лет.

Три года спустя, после того, как здание на Бродвее сгорело, рабочие, расчищавшие завалы, наткнулись на туннель, который был закрыт на четверть века. В статье Scientific American сообщалось, что туннель «все еще находится в хорошем состоянии, что, вне всяких сомнений, демонстрирует его полезность для целей скоростного транспорта».

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *